Время Бельтейна — волшебное время

Время Бельтейна — волшебное время. С этого праздника начинается светлая половина года, в это время приходит конец власти Неблагого Двора, и наступает время Двора Благого, из ночи Бельтейна рождается первый день светлого времени, и рассказывают про эту ночь еще одну легенду.

С самого дня Самайна в мире владычествовала Старуха — древняя как сам мир, с дурным и тяжелым нравом, костлявая и синелицая, она бродила по земле в сопровождении диких зверей и ледяных ветров, и вбивала своим терновым посохом те ростки, которые пытались проклюнуться, обратно.

Называют её порой просто Старухой или Каргой, а порой кличут Старой Грайной, то есть «старым», «зимним» солнцем.

Время её длилось долго, как долги тёмные ночи в середине зимы, но мир не стоит на месте, и миновала зима, и дни стали дольше, и появился первый приплод у зверей, и ведомо стало Грайне, что завершается её время.

Нет, тут не будет никаких сражений и битв, никаких попыток Тёмной Старухи сохранить власть, ибо колесо времён, как его ни держи, все равно повернется в свой срок.

И в священную ночь, ночь Бельтейна отправится Старуха далеко-далеко, — туда, где за горами и лесами, за морями и реками в благословенном и нетронутом месте стоит древний камень — говорят, тот самый, который первым был сотворен, когда рождалась земля, и если разрушится этот камень, то и всему миру придет конец.

Еще говорят про него, что именно под этим камнем лежит источник мудрости, который хранит Старуха, и порой отодвигает она его своей властью в сторону, чтобы напитались воды источника светом луны и звезд.

А еще рассказывают, что как-то раз забыла она поставить камень на место, и когда коснулись вод источника лучи солнца на рассвете, вспенился он бурной волной, и воды его поднялись так высоко, что чуть было не затопили весь мир. Но мы-то сейчас рассказываем другую сказку.

Так вот, явится в Бельтейнскую ночь Старуха к тому самому камню, и встанет среди теней, а потом закинет в куст боярышника свой волшебный посох, которым правила она всю зиму лютой погодой и диким зверьем, сделает шаг — и войдет в камень, будто он её дом, сольётся с ним, и исчезнет с глаз на всю светлую половину года.

Вот только сказке еще не конец.

Пройдет бархатная бельтейнская ночь, забрезжит рассвет, и с первыми лучами солнца, осветившими камень, появится из него Майская Дева — юная и прекрасная, с длинными, увитыми цветами косами и ликом нежным, как лепестки самых хрупких цветов.

Там, куда она ступит, распустятся цветы, а возле неё ветра станут тёплыми, а воды — живыми. Подойдет она к старому боярышнику, растущему неподалеку, и сплетет из его свежих цветов для себя венок.

А потом возьмет тот посох, что оставила Старуха, и отправится в путь, ходить по миру, слушать птиц, лелеять зверей и искать своего возлюбленного — Зелёного Короля. А посох в её руках зазеленеет, будто всегда был жив.

© Шеллир (Наталья Никольская)