Уффингтонская белая лошадь

Уффингтонская белая лошадь — одна из больших меловых фигур на территории Британии, в графстве Оксфордшир, недалеко от Фарингдона.

Это единственная из меловых фигур, чья древность не вызывает никаких сомнений, хотя установить точное время ее появления пока не представляется возможным.

Долгое время, примерно до начала 90-х гг прошлого века полагали, что фигура относилась к эпохе железа, то есть к 7-1 векам до нашей эры. Эпоха железа — это уже кельтский период в истории Британских островов, и эта теория подкреплялась находками кельтских монет с изображением очень похожей конской фигуры.

Но в 1994 году меловую фигуру исследовали снова, применив метод оптического датирования, и выяснилось, что фигура значительно старше, относится еще к веку бронзы (10-7 вв. до н. э.), к докельтскому времени.

Изображение скачущей лошади очень стилизовано и условно, что приводит порой к спорам о том, лошадь ли это вообще — порой предполагают, что это белый пёс.

В принципе, и лошадь, и собака были весьма почитаемы в этих местах, так что шансы у них примерно равны, но в текстах примерно с 11-го века эту фигуру называют именно лошадью.

Впрочем, в народе и вовсе полагали, что это дракон — причем тот самый, что был повержен святым Георгием.
Меловая фигура сделана так же как и подобные ей — дерн снят, сделаны углубления, заполненные обломками мела.

Как и другие фигуры, лошадь склонна зарастать травой, и местные жители вплоть до рубежа 19-20 веков собирались раз в семь лет, чтобы ее очистить: прополка фигуры обычно совпадала с местной ярмаркой. Сейчас же фигура охраняется как национальное достояние.

Уффингтонская лошадь довольно велика — 110 метров длиной, и лучше всего ее видно с высоты.

Недалеко от фигуры находятся и другие археологические объекты: остатки древнего форта, гробницы, стоячие камни

Автор: © Shellir